• Matthew Kolodziej

移民局取消强制休假但仍面临审理进度压力;Cap-Gap需警惕工作权限失效

8月25日,美国移民局发布官方消息称,因财务状况得到改善,将取消1.3万名员工在本月底的强制休假。移民局政策副局长Joseph Edlow在声明中表示,最近几周以来,因申请数量出现明显回升,使得移民局的财务状况暂时得到改善,可支撑至2020财年结束。从10月份开始的的2021财年起,移民局的预算仍有缺口,需要国会尽快给出长远解困方案。

同时,Edlow表明,尽管移民局当前避免了员工的强制休假,但随之而来是运营成本的增加。移民局将采取各种节约成本的措施,将导致非移民和移民的各项签证申请,入籍申请等业务的处理时间增加。若国会不采取进一步的行动,这些员工仍然有被迫休假的可能。

(截图来自美国移民局官网)

目前,移民局对各类申请的审批正在缓慢进行中。从H-1B签证的审批情况来看,2021财年H-1B申请的回执函(receipt notice)和审批结果仍在发放过程当中。移民局对2021财年首轮中签申请人的H-1B审理工作正在紧密进行中,我所近期也接到了一批H-1B批准函。在移民局工作效率放缓的情况下,建议当前还未收到回执函或审批结果的H-1B申请人继续耐心等待。

Cap-Gap的截止日期需注意

H-1B Cap-Gap是指在现有F-1学生身份或OPT工作权限到期之后,到新财年H-1B正式生效之间的时间段。获得Cap-Gap延期则意味着H-1B申请人现有的F-1身份或OPT工作权限将被延长至9月30日。申请人若想要利用Cap-Gap延期权限,则通常需要在现有身份失效之前就把H-1B申请递交移民局审理。

新财年H-1B正式生效日期为10月1日。对于大部分新财年H-1B的申请人而言,由于今年移民局审理效率降低,H-1B在10月1日前顺利获批的可能性并不大。因此,H-1B申请人在Cap-Cap延期失效后,且无其他合法工作身份的情况下,从10月1日起则需停止工作,但可留在美国境内等待审理结果,直至H-1B申请批准。

从成功案例看H-1B审理重点

在审理速度减慢的情况下,要想快速顺利获批,减少对在美身份的影响,则需在材料准备上下足功夫,使材料尽可能的具有说服力。我们精选了几则典型的H-1B成功案例,通过对案例的解读,来让各位申请人更好的了解移民局审理重点,有针对性地准备材料。

职位专业性(Specialty Occupation)

客户C为数学专业的硕士研究生,毕业后从事Price Analyst的工作。经过详细沟通之后,我们最终确认了客户C进行申请的职位名称以及薪资标准,并为其递交了申请材料。几个月后,我们收到移民局的补件通知,主要针对职位专业性提出质疑。

我们认为,移民官在审理材料时,并不只关注所申请的职位名称,会更多地通过具体的工作职责来判断该职位是否具有专业性。因此,我所律师与申请人再次详细地讨论并整理了工作职责,并附上工作样本来证明客户C的工作内容确实需要复杂的数学知识和数学技能,与其所学的专业密切相关。最终客户C的申请在经过RFE后顺利获得批准。

同一学位下CPT/OPT多次使用

我们为H同学提交了会计岗位的H-1B申请。数月后,H同学收到的补件通知中,包含了同一学位下CPT和OPT多次使用的问题。

针对CPT和OPT多次使用的问题,移民局在RFE中称申请人存在同一学历下使用了超过12个月实习期的现象。律师认为,向移民局回应此类问题,最好能通过清晰的时间线来说明CPT和OPT的使用情况。我们在仔细查看了申请人的全部I-20后,列出了清晰的时间线,并根据事实指出H同学在上学期间的确申请了全职CPT,但全职CPT的使用时间少于12个月,所以并不影响其在毕业后享有OPT实习身份。

雇主的真实性

客户P在一家程序公司做程序员,所处的公司规模比较小,经营状况不佳,雇员不多,其薪资水平也不高。H-1B审批过程中,移民局格外关注雇主的真实性。客户P收到了移民局发来的邮件,称移民局来实地访查的时候,发现公司在上班时间关着门,希望公司可以解释原因。在律师的帮助下,公司CEO及时给移民局回复了邮件,在邮件中解释了作为一家程序公司,为何在上班时间会出现公司关门的情况,并提供了大量公司正常运营的信息附加在邮件里作为证明。在邮件发送不久后,客户P即收到了H-1B签证批准的好消息。

国土安全部近年来大大加强了实地考察的力度,准备一份好的申请还不是全部,听从律师的指导建议,将各项合规也做到位才能为公司和员工都免除后顾之忧。

我们将持续关注H-1B签证的相关信息及审理进展,及时为各位读者进行更新。若您在H-1B申请上存在疑问,或对在美身份维持上需要任何帮助,欢迎点击此处与我们取得联系。

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