在美企业进入破产高峰期,出口企业该如何在破产保护中维护自身利益?

July 13, 2020

7月10日(上周五),日本零售巨头无印良品(MUJI)的母公司良品计划宣布,受新冠肺炎疫情的影响,其美国子公司已申请破产,负债6400万美元。自今年3月17日起,无印良品在美国的所有门店被迫暂停运营。尽管无印良品美国子公司在疫情期间已经采取了扩大客户群,协商租金等方式来改善,但由于疫情持续时间长,门店关闭等原因,销售依然大幅下降,业务呈持续亏损状态。

 

彭博社的报道中指出,目前无印良品在美国设有19家门店,总销售额占良品计划营收的2.5%。但在过去三个财年中,美国市场一直处于亏损状态。破产声明中显示,美国子公司在去年亏损约1000万美元。尽管过去10年内,无印良品通过国际市场得到迅速扩张,但公司的运营并不顺利。由于无印良品的设计风格和产品很容易被模仿,廉价仿制品的大范围出现,也削弱了其销售表现。
 

 (无印良品破产声明)

 

美国企业破产申请数量激增

 

无印良品美国子公司,仅仅是受到新冠疫情影响而申请破产的企业中的一家。美国破产协会(American Bankruptcy Institute)表示,5月份在美企业破产数量飙升,创下自金融危机以来的最高记录。

 

法律服务公司Epiq Global的数据显示,根据美国破产法院的相关记录,今年5月全美共有722家企业申请破产保护,较去年5月的487家企业同比增长48%。同时,月度环比也出现了大幅增长,今年5月企业破产数量较4月份的562家增加了28%,为2011年5月以来之最。

 

申请破产保护的企业中,除了一些中小型企业之外,也有多家大型企业申请破产,其中不乏许多耳熟能详的名字。美国时间5月7日,奢侈品百货公司Neiman Marcus申请破产,是美国第一家在新冠肺炎疫情期间申请破产保护的大型百货公司;5月15日,拥有118年历史的老牌百货公司JC Penney也正式提出破产申请;J.Crew于5月4日正式提出破产保护申请,是第一个在疫情冲击下申请破产的大型服饰零售集团。

 

 (截图来自网络)

 

相关领域专家表示,未来几个月内,企业破产的速度不会放缓,尤其是在7月后政府救助计划逐渐减少的情况下。提交破产申请,并不代表企业倒闭,这些企业更可能将进行财务重组,但这依然体现了在美零售业、娱乐业等行业正面临着较大的“灾难”。

 

美国企业破产对跨境供应商的影响

 

美国是中国跨境出口企业最为重要的市场之一,巨大的市场需求让中国出口企业得益非浅。美国企业在遭遇到本身资金运转问题时,往往利用本国完善的法律来保护自身利益,“破产”则是美国企业常用手段之一;而瞬间的企业破产,使得出口企业防不胜防。

 

随着出口规模的日益扩大,出口企业在美国公司申请破产保护案件中,逐渐成为了重要的利益相关方。由于异国法律的不同,跨境出口企业在遭遇美国进口商破产之时,常常由于对程序一无所知,往往难以参与债务人破产重组和清算过程,从而造成了自身的经济损失,例如,许多跨境企业不知道在债权登记时,需要什么类型的文件,如何委托律师,从而错过了登记债权的时间。

 

此外,根据美国破产法的规定,一旦债务人进入破产重组程序,债权人需中止对债务人的追讨行为,只可在最终达成的重组方案中得知受偿比例。由于一般供应商对债务人的应收账款排在破产分配序位的最后,所以获得清偿的比例极低,且常有可能无法获得清偿。若供应商经法院裁定,成为破产重组企业的“关键供应商”,则该供应商破产前的债权将有机会得到清偿。同时,“关键供应商”在破产期间继续向债务人供货产生的应收账款,则可以按照约定的交易条件在破产重组期间获得清偿。

 

在成为“关键供应商”上,跨境出口企业往往面临的问题是“关键供应商”的身份需由法院进行裁定。债务人在申请破产之前,往往会承诺给予供应商“关键供应商”身份,要求供应商继续供货。而最终法院却没有批准债务人的动议,导致供应商在债务人破产前的债权无法得到清偿,而在债务人破产后还要承担继续供货的风险。因此,在债务人承诺并同意其成为“关键供应商”时,出口企业需要求重组企业提供法院的审批文件,并进行仔细核对,确保自己在法院裁定的“关键供应商”名单之内。

 

疫情之下,面对大量美国企业纷纷破产的局面,中国跨境出口企业应主动了解美国破产法的基本情况,以及美国企业破产后所需应对措施,积极进行提前防范。如盲目观望,待到美国企业资产耗尽之时,债权人将得不到应有的补偿。若您的企业需要及时的维权,或在跨境诉讼方面有任何需求,欢迎点击此处与我们取得及时的联系。

 

文章部分参考资料来源:

https://wenku.baidu.com/view/b2a7d2186137ee06eef91883.html

https://www.sohu.com/a/221516116_264447

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