• Matthew Kolodziej

身份延期和推迟入学,不能以疫情为由?美国签证要如何继续

2月2日下午起,美国海关暂时禁止曾在14天内到访过中国大陆地区的外国公民入境美国;对于美国公民和绿卡持有人及其直系亲属而言,若其曾在14天内到访过湖北省,入境后需在特定机构进行最多14天的强制隔离;曾在中国大陆旅行但未前往湖北旅行的美国公民和绿卡持有人及其直系亲属,需在家自行隔离。同时,自2月3日起,美国驻华使领馆取消未来一周的移民和非移民签证预约。其表示,将尽快恢复签证服务,但暂时未提供具体日期。

而此次疫情发展情况,是否也可能对在美国境内的外国公民产生影响?在美国境内的外国公民,将如何维持自己身份的有效性?对于未能按时返回美国继续工作或学业的外国公民该如何计划返回美国?在今天的文章中,我们将针对大家所处的不同情况进行分析,希望能对读者朋友们有所帮助。

无论您当前正处于何种身份,若您无法履行原计划行程而滞留美国,请一定首先查看您的I-94记录中所列明的Admit Until Date,确定您可合法留在美国境内的最后期限。若您的记录显示该日期为D/S,则意味着您的合法停留期限需参考您的I-20等相关文件。

B1/B2访问签证持有人:该常见情况为当事人赴美旅游或探亲,若根据I-94入境记录,其合法居留时间已接近180天的上限,但目前碍于疫情发展想要延迟回国计划。基于目前的特殊情况,申请人未申请过延期则可尝试在美国境内递交签证延期申请,以延长合法居留美国的时间。申请延期应准备如下文件:I-539表,I-94表复印件,$370申请费和$85的打指模费,支持在美国生活的经济证明以及说明要求延期原因的信件。此处需注意的是,“躲避疫情”不能作为您向移民局申请延期的唯一理由。若申请人的延期申请获批,则可延长在美国的停留时间;若延期申请未获批,则需尽快离开美国,以免对再次入境造成影响。

持有F-1签证的国际留学生:在课程结束、合法身份即将到期的情况下,首先其仍会有60天的grace period来进行离境前的最后准备;在此期间,若仍有OPT工作许可可用,可尽快递交OPT申请以获得更长的合法居留时间;但需要注意首年OPT期间失业期仅有90天,期满后您的OPT将失效。另外,国际留学生也可以选择用转换身份的方式继续留在美国:在目前身份未过期前,可向移民局递交I-539身份转换申请,将身份转换为其他可用签证身份,如B1/B2短期访美签证、H-1B工作签证身份、F-2配偶身份等。

目前移民局审理I-539申请的时间普遍较长,以Vermont中心为例,将需要5-7个月。审理期间,若申请人的现有身份过期,其也已经是I-539 Pending的身份,可以合法留在美国境内等待审理结果。

另外需提醒大家注意的是,我们收到相关咨询,目前学校方面已经收到SEVP(Student and Exchange Visitor Program)的通知:对于目前仍身处于美国境外,无法按时返回美国开始本学期学习的国际学生,将可能以“经授权的提前终止学业(Authorized Early Withdrawal)”对其进行处理,这意味着其I-20也随之失效。若您面临相同处境,不必过于紧张,及时联系学校了解处理方法,切勿盲目计划返美行程

根据上周日刚刚入境美国的朋友反馈,美国海关人员对入境的中国公民会进行简单的问话:近期是否在中国停留及具体日期、是否到访武汉、以及一些常规问题。在没有到访武汉、或离境中国时间已足够长的情况下,中国公民仍可顺利入境美国。

若您对留美签证延期申请或转换身份申请、及相应适用情况仍存在疑问,或需要任何法律帮助,欢迎点击此处,与专业律师预约咨询。

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