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王老吉抢注“吉”商标,这要是出了赵老吉、李老吉,好像还真不太敢喝

近日,“王老吉申请新婚大吉商标”登上热搜。搜索结果显示,广州王老吉大健康产业有限公司申请了“新婚大吉”、“端午大吉”、“开工大吉”、“新年大吉”、“生日大吉”等超过20个商标,商标国际分类为啤酒饮料,目前状态均为申请中。


此前,王老吉从姓氏上入手,申请了“赵老吉”“钱老吉”“孙老吉”“李老吉”等诸多不同姓氏的商标。中国商标网公开信息显示,这些商标均在2021年2月3日申请,共计100个。


王老吉注册“大吉”系列商标的行为引发了热议。不少人认为“新婚大吉”是通用语,不能用来申请商标;也有部分人认为王老吉通过申请这一系列商标来发展品牌本身的“吉文化”,既是战略布局,又是提前进行商标注册,防止被恶意抢注的保护行为。


在市面上“山寨品”数量越来越多的情况下,许多海内外品牌为了维护自身权益,开始进行大量的防御性商标注册,限制其他相关类别的商品和服务使用或注册与自己品牌相同或相近的商标,从而降低商标维权成本,防止恶意竞争。


美国是世界上最重视商标保护的国家之一。在大量防御性商标出现的情况下,商标申请人只有对商标进行全面的检索,才能避免商标重复使用,减少侵权事件的发生。尤其是在跨境电商发展越来越成熟的当下,对于许多想要进入美国市场的中国商家而言,应提前了解在美国注册商标的一些要点,防患于未然。


在美商标注册基本流程


美国专利商标局(USPTO)负责联邦政府的商标注册。在正式介绍商标注册流程之前,需提醒所有外国申请人注意的是,2019年8月3日起,USPTO要求所有美国商标的外国申请人、注册人以及在商标评审和上诉程序中的外国当事人须指定一名美国持证律师担任其代理人。该规定旨在保护美国商标注册登记制度,并解决瑕疵性以及欺诈性商标申请日益增加的问题。我们建议中国申请人在申请美国商标前,向专业的美国律师进行咨询,以提高商标注册成功率。


(截图来自USPTO官网)


步骤1:商标检索


美国商标局判定的标准为“使用在先”,即最先使用某一商标的企业拥有该商标的所有权。在提交申请之前,申请人需对商标进行全面的检索,以降低申请被驳回的风险,提高注册商标成功率。申请人可在USPTO提供的免费商标电子检索系统“TESS”中进行查询,了解自己准备申请的商标是否已被他人先注册,及该注册商标的有效状态等。企业在美注册商标之前,必须先做好初步的调查,避免在后期发现商标重复而增加额外的时间和金钱成本。


步骤2:准备申请


申请人可通过USPTO的商标电子申请系统(TEAS)直接在线进行申请,也可进行纸质申请。通过TEAS提交的申请,在申请过程中可以从商标援助中心(TAC)获得帮助。同时TEAS系统能够对信息进行及时检查,以避免遗漏重要内容。


申请人所需提供的资料有

  • 申请人的详细信息,主要包括企业的中英文全称,组织形式,国籍,详细地址,邮编,电话及电子邮箱等;

  • 电子版商标标样;

  • 商品名称和类别;

  • 美国允许个人或企业在未有实际商品服务的情况下,对商标进行先行的注册申请。申请人若尚未在美国将商标投入商业使用,则需说明将要在何种产品或服务上使用相关商标,即基于具有使用意图进行的商标申请;

  • 申请人已经在美国将商标投入商业使用的,每种商品或者服务类别分别提供至少一份的商标使用的样本,即基于已实际使用进行的商标申请。


步骤3:商标审查


在商标注册申请提交之后,USPTO会进行初步审查,审查时间通常在4至6个月之间。若审查获得通过,USPTO会通过官方渠道对商标信息进行公告,在为期30日的公告期内,任何公众均可对申请商标提出异议,异议程序由商标审理与上诉委员会(TTAB)负责审理。若审查未获通过,审查员向申请人下发审查意见通知书,申请人需在6个月内进行答复,否则视为放弃申请。


步骤4:注册阶段


在USPTO为期30天的公告期间,若无第三方对申请商标提出异议,该商标便进入注册阶段。基于已实际使用为基础进行申请的商标,商标局会在自公告日起的12周后,向申请人发放注册证书。


以具有使用意图为基础的商标申请,商标局会在12周后向申请人下发核准注册通知。申请人需在通知后6个月内,提交使用声明及相关证据,并缴纳相关费用。申请人共可进行5次延期,每次时长为6个月,超时未提供使用申明,则被视为放弃。商标使用声明在审查员审查无误后,商标局会对商标进行注册并下发证书。若在审查过程中发现问题,则会发出审查意见书。


商标在成功注册之后,有效期为10年。商标在持续使用的状态下,即可无限期进行保护。申请人可在注册有效期满前进行续展注册申请,每次申请的有效期为10年。同时申请人需向USTPO提交相应商标维持文件,来维持商标的有效状态。


美国商标在国际贸易中的重要作用将进一步凸显。对于计划在美国进行商标布局的中国商家,应当未雨绸缪,审视相关商标注册申请,评估是否需要接洽美国知识产权律师,来帮助提高商标申请的成功率。若您在商标注册上存在疑问,或需要任何帮助,欢迎点击此处与我们取得联系

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